El funche: la receta de la abuela para tiempos de crisis


El funche es una comida elaborada con harina de maíz cocida, cuyo origen se remonta a Italia donde se le conoce como polenta, y también muy típica de Austria, sur de Francia y Suiza. Es muy consumida en Argentina, Paraguay, Uruguay, Chile, Brasil, Perú, Venezuela y Cuba.

Este alimento llega a Venezuela con la migración y, a medida que fue pasando el tiempo, se adaptó a las necesidades de cada cual.

“En épocas pasadas era muy característico en la alimentación de las poblaciones pobres”, explica Maritza Landaeta, nutricionista y directiva de Fundación Bengoa.

Anteriormente, el funche era preparado con manteca de animales y de coco, pero en los años 50 se empezaron a utilizar otras grasas como el aceite vegetal. Puede prepararse con aliños o carnes para mejorar el componente nutritivo.

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Funche criollo

“En Venezuela, los platos preparados con maíz son muy económicos y se pueden hacer distintas preparaciones según los gustos de cada persona”, expresa Landaeta.

La polenta o funche, como se conoce más en Venezuela, ha sido incorporado a los guisos. El más conocido se hace con pollo. En el Oriente y Occidente del país también lo preparan con sardinas.

Es un alimento que tiene muchas calorías, grasas y fibra que es aportada por la harina de maíz.

“Es válido hacer uso del funche porque ofrece nutrientes. Es un plato realmente recomendado para niños, adultos y personas mayores”, comparte Nixa Martínez, presidente del Colegio de Nutricionistas y Dietistas de Venezuela.

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Recetas fáciles con funche

El funche típico de Venezuela es un pastel horneado hecho a base de maíz, relleno de guiso de alguna carne, pollo, pescado o cochino. También se pueden combinar las proteínas a usar.

Funche criollo

Ingredientes

  • 3 tazas de harina de maíz precocida o especial para funche (se vende en supermercados)
  • 2 tazas de caldo de pollo o agua
  • 2 cucharadas de mantequilla o margarina
  • 1 cucharadita de onoto
  • 1 cucharada de papelón
  • 1 cucharadita de sal
  • 2 huevos

Preparación de la masa

En un recipiente agregar el caldo o pollo y la mantequilla derretida para mezclar con onoto, sal y papelón. Mezclar muy bien, mientras se va agregando la harina precocida. Remover todo el tiempo. Cuando ya se ha hecho una masa compacta, agregar los huevos y continuar amasando hasta que se obtenga una masa suave y brillante. Dejarla reposar por 5 minutos.

Preparación final

Precalentar el horno a 180 ºC y untar un molde con mantequilla o margarina. Dividir la masa en dos partes: La primera parte debe ser más grande que servirá como base y la otra más pequeña que será la tapa.

Con la parte más grande, cubrir la base y las paredes del molde extendiéndolo con ayuda de los dedos. Un tip: humedecer los dedos en agua hace más fácil el manejo de la masa.

Rellenar con un guiso de cualquier carne e intentar que quede bien distribuida. Con lo que queda de masa hay que cubrir el guiso. Procurar cerrar bien. En el centro hay que hacerle un huequito para que salga el vapor.

Colocar en el horno por aproximadamente una hora o hasta que la superficie esté dorada y crujiente. Cuando falten unos 20 minutos antes de acabar el horneado, se le puede añadir mantequilla con una brocha por toda la superficie. Lo hará más rico y crujiente.

Sacar del horno y dejar reposar unos 10 minutos antes de retirar del molde.

Funche frito

Funche frito

Ingredientes

  • 1 taza de harina de maíz precocidao de masa especial para funche
  • ¼ taza de agua
  • Aliños bien picados al gusto como ajo, ají, cebolla, cilantro, pimentón…
  • Sal y pimienta

Preparación

Sofreir los aliños con aceite.

Agregar agua, sal y pimienta y dejar hervir.

Agregar lentamente la harina de maíz e ir revolviendo. Colocar la mezcla en un molde y dejar reposar. Desmoldar, cortar en tiras y freír en aceite caliente.

Esta receta se puede acompañar con salsa de tomate o cualquier otra salsa.  

Funche con jamón y queso

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funche de jamon y queso. Foto cortesía

Ingredientes

  • 3 tazas de harina de maíz o especial para funche
  • 5 tazas de caldo de pollo o agua
  • ¼ taza de aceite
  • Sal al gusto
  • 300 g de jamón
  • 300 g de queso amarillo

Preparación

Poner el caldo de pollo o el agua en una olla junto con el aceite y la sal.

Cuando hierva, agregar poco a poco la harina de maíz y revolver, hasta que se cocine.

Colocar una parte de la preparación en un molde, y untar con mantequilla. Rellenar con jamón y queso amarillo. La otra mitad de la preparación debe de colocarse encima y dejar enfriar.

Cortar en trozos y colocar en la plancha.

El funche es una comida que ha quedado en el olvido y que sólo es el recuerdo de algunas abuelas, quienes lo preparaban con las sobras de alimentos que quedaban en la olla. Ahora es el turno de nosotros, rescatar este alimento del olvido y comenzar a prepararlo para ofrecerle a nuestro cuerpo la calorías, grasas y proteínas que tanto hacen faltan.

Esta nota se publicó originalmente en abril de 2019 y fue actualizada en abril de 2023.



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